Austrália

Incêndios na Austrália já mataram metade dos coalas da ilha Kangaroo

A ilha Kangaroo, uma área natural turística na costa do estado da Austrália Meridional, abriga muitas espécies nativas, cuja população é estimada em 50.000 indivíduos

Ana Gabriela Lima
Ana Gabriela Lima
Publicado em 05/01/2020 às 13:46
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Pelo menos metade da população de coalas na Austrália, que não está sofrendo uma doença mortal e é a chave para “garantir” o futuro da espécie, teria morrido desde o início dos incêndios que devastam uma ilha santuário, afirmaram neste domingo os serviços de resgate.

A ilha Kangaroo, uma área natural turística na costa do estado da Austrália Meridional, abriga muitas espécies nativas, incluindo coalas, cuja população é estimada em 50.000 indivíduos.

Os incêndios catastróficos que assolam o sudeste do país há quatro meses mataram centenas de milhares de animais nativos apenas no estado de Nova Gales do Sul, segundo os cientistas.

Nos últimos dias, as condições pioraram. Um incêndio se espalhou rapidamente na ilha Kangaroo e destruiu 170.000 hectares na sexta-feira, um terço da ilha.

“Mais de 50% (da população) desapareceu”, afirmou à AFP Sam Mitchell, do parque natural da Ilha Kangaroo, que está arrecadando fundos para tratar coalas feridos.

“As feridas são extremas. Outros ficaram sem habitat para ir, então morreram de fome nas semanas seguintes”.

Estudo mostra importância de Coalas

Segundo um estudo da Universidade de Adelaide publicado em julho, os coalas da Ilha Kangaroo são especialmente importantes para a sobrevivência das espécies na natureza, pois são o único grupo importante que não sofre de clamídia, uma infecção bacteriana assintomática que pode causar cegueira, esterilidade e morte.

“São um seguro para toda a população”, contou à AFP Jessica Fabijan, que conduziu a investigação.

De acordo com esta cientista, os incêndios virulentos em Nova Gales do Sul e na região de Gippsland, no estado de Victoria, onde vivem as maiores comunidades de coalas, também acabarão com muitos outros animais.

“É uma das maiores tragédias para a população desde o final do século XIX, quando foram caçados por suas peles”, alertou.

Por não sofrer de clamídia, os coalas da ilha não podem ser transferidos, disseram as autoridades estaduais. Os veterinários estão cuidando de animais feridos na mesma ilha.

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Bombeiros na cidade australiana de Moruya - PETER PARKS / AFP
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Muitas pessoas precisaram sair de casa por conta dos incêndios - SHANE CAMERON / ROYAL AUSTRALIAN NAVY / AFP
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Os incêndios gigantescos escureceram o céu - PETER PARKS / AFP
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Grupo recebe instruções durante evacuação em Mallacoota - HELEN FRANK / ROYAL AUSTRALIAN NAVY / AFP
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Cangurus em meio à fumaça em Snowy Valley - SAEED KHAN / AFP
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Bombeiros atuando em Batemans Bay - PETER PARKS / AFP

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